Los Angeles – Dertien toffe plekken om met kinderen te bezoeken

Inhoud van dit artikel

Los Angeles wordt als reisbestemming nog wel eens weggezet als een tegenvaller en een afrader. Onzin! Los Angeles is een supergave, veelzijdige bestemming, zeker ook voor gezinnen met kinderen. Er is tenslotte Disneyland, maar er is ook die enorme stad, die als het ware een Disneyland is voor liefhebbers van strand, cultuur, wereldkeuken, architectuur en nog zo veel meer toffe dingen. Aangezien attracties ver uit elkaar kunnen liggen is Los Angeles geen stad om op de bonnefooi te verkennen en – zeker als je met je kinderen reist – is een goede planning wel zo handig. Wij helpen je alvast op weg met deze dertien tips voor LA. 

The Broad

Of je nou speciale interesse in moderne kunst hebt of niet, museum The Broad zal je niet teleurstellen! Het museum is in ‘downtown LA’ in een hypermodern gebouw met een opvallende witte ‘gesluierde’ buitenkant. The Broad beschikt over een hele diverse maar laagdrempelige collectie moderne kunst van internationaal befaamde namen. Veel kunst – o.a. de werken van Jeff Koons en de Infinity Mirrored Rooms van Yayoi Kusama’s – sprak onze jonge kinderen ook erg aan. Het werd voor de kinderen nog interessanter gemaakt met een speurtocht waarbij ze op basis van plaatjes of aanwijzingen kunstwerken in de verschillende expositieruimtes moesten zoeken. Nog twee pluspunten: het museum is gratis toegankelijk en de collectie is lekker compact; een bezoek hoeft niet langer dan anderhalf tot twee uur te duren.

Griffith Observatory

Nabij de ‘Hollywood sign’ ligt dé sterrenwacht van Los Angeles: Griffith Observatory. In het gratis toegankelijke Art Deco gebouw ( voor menig filmscène als decor gebruikt) wordt met beeld en woord van alles uitgelegd over sterrenkunde (voor te sterrenkijken is er eens per maand een Public Star Party). Deze plek trekt echter vooral veel bezoekers voor de fenomenale uitzichten over LA en de aanblik op de Hollywood sign (TIP: lunch op het terras bij de cafetaria met uitzicht op beide). 

Houd er rekening mee dat het in de omgeving betaald parkeren is (op de meter); op drukke dagen heb je kans dat je vanaf je parkeerplek een aardig stuk bergop moet lopen naar het observatorium.

LA Downtown

Ondanks de niet overal even fraai ogende winkeltjes en de aanwezigheid van de nodige daklozen mag je downtown zeker niet overslaan als je LA bezoekt. Dicht op elkaar gepakt vind je hier o.a. historische filmtheaters, moderne wolkenkrabbers en diverse musea. De mooiste oude gebouwen staan op South Broadway en Spring Street. Samen vormen deze twee lange straten het hart van het ‘Historic core district’ met de nodige oude theaters (kijk vooral uit naar het Million Dollar Theatre), fraaie Art Deco architectuur (zoals het prachtige Eastern Colombia building) en bezienswaardige gebouwen als de Spring Arcade Building (een historische galerij vol restaurants) en de Bradbury Building.   

Naast laatstgenoemde ligt Grand Central Market; een populaire ‘food court’. Honderd meter verderop brengt Angels Flight (een 120 jaar oude kabeltram) je bergop naar Bunker Hill, waar de historische architectuur plaatsmaakt voor glimmende wolkenkrabbers en moderne musea (o.a. The Broad). Je kinderen zul je extra plezier doen door in je route door downtown Los Angeles stops in te plannen op Pershing Square (plein met speeltuinen) en in Grand Park (met waterspeeltuin). Meer over LA Downtown, lees je in het artikel: Los Angeles Downtown: verrassend leuk voor jong en oud

Getty Center

Stijlvolle architectuur in een prachtig tuinlandschap met fenomenaal uitzicht over een groot deel van LA. Dat is het Getty Center. En oh ja de collectie kunst (voornamelijk van voor 1900) van dit museum is van wereldniveau en zeer omvangrijk. Zo omvangrijk dat we er maar een klein deel van zagen, vooral omdat op het buitenterrein al zoveel te zien is. Voor onze kinderen zat de fun in het ritje met de museumtram (vanaf de parkeerplaats naar de entree bovenop de berg), het bezoekje aan de ‘family room’ (spelenderwijs kennismaken met kunst) en het rondwaren door de tuinen en langs sculpturen en fonteinen op het museumterrein. Getty Center is één van de topattracties in LA en de toegang is ook nog eens gratis (parkeren kost wel $20).

Beverly Hills

Brede lanen met torenhoge palmbomen, villa’s met keurig onderhouden tuinen, glimmende SUVs en cabrio’s, chique boetiekwinkels en de duurste kunstgaleries en restaurants. Welcome to Beverly Hills! Met een korte wandeling door het centrum pik je eenvoudig enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden mee, zoals de ‘City Hall’, Beverly Gardens Park (met de Beverly Hills Sign) en Rodeo Drive (de duurste winkelstraat in California). Voor nog meer gevoel van ‘California Dreaming’ kun je het beste per auto (of per hop-on-hop-bus) door de ruim opgezette buurt toeren. Of doe zoals wij deden, slaap een paar nachtjes in een bijhuisje in de achtertuin van een villa. Beverly Hills Celebrity Home (o.a. te boeken via Booking.com) is wat dat betreft een aanrader; met een aparte kinderkamer, zwembad en gratis parkeren als fijne extra’s.

Santa Monica

Santa Monica is een echte familiebestemming. Vooral dankzij de brede stranden en de Santa Monica Pier. Op de pier is het een en al entertainment met draaimolens, straatartiesten, hotdog- en ijsverkopers. En, niet te vergeten, Pacific Parc. Pacific Parc is een klein attractiepark met o.a. een achtbaan. Toegang tot het park is gratis; je betaalt per ritje. In downtown Santa Monica is het autovrije 3rd Street Promenade de plek om te winkelen en te eten. Er hangt een relaxte sfeer en de diverse fonteinen en (dinosaurus)beelden houden het ook leuk voor kinderen.

Venice Beach

Het meer alternatieve en kunstzinnige Venice Beach is ‘a world apart’ van de vaak chique aangrenzende wijken. Een wandeling hier is een rondgang langs zo een beetje alle subculturen van Californië. Skaters op de halfpipes, meisjes in bikini op rolschaatsen 

en muzikanten die hun muziek aanprijzen. Multicultureel LA verbroedert op de basketbalveldjes, spierbundels werken zich in het zweet op Muscle Beach en graffitikunstenaars fleuren de buurt verder op met nog maar eens een mural. Het is hier mensen kijken op z’n best! En het strand (met leuke speeltuin) is trouwens ook niet verkeerd.

Tar Pits & LACMA Public Art

In Hancock Park geven twee musea – het Los Angeles County Museum of Art (LACMA) en het La Brea Tar Pits Museum – je al buiten hun deuren (gratis) een voorproefje van hun collectie. Tot de ‘public art’ van LACMA behoren o.a. ‘Levitated Mass’ (een reusachtige ‘zwevende’ steen) en ‘Urban Light’ (een soort doolhof van oude straatlantaarns). Het zijn kunstwerken die kinderen tot rennen en lol maken inspireren. Ook de ‘Tar Pits’ zullen jong en oud intrigeren. Deze borrelende sterk ruikende teerputten (een enkele nog immer actief) hebben in de loop der jaren tal van fossiele schatten prijsgegeven (o.a. tig mammoeten werden met huid en haar verzwolgen door het verstikkende teer). Verder is het in het park leuk spelen en wandelen.

OUE Skyspace

Op moment van schrijven is de Skyspace gesloten; heropening ervan is nog onzeker.

OUE Skyspace is een observatieplatform op de 70e verdieping van de U.S. Bank Tower; met zijn 310 meter het op één na hoogste gebouw van LA. De entreeprijs is niet mals (je bent als gezin al gauw $75, tot $100,- kwijt. TIP: Google voor korting of scoor een kortingsvoucher via je hotel of de lokale VVV), dus we besloten er het maximale uit te halen. Uurtje voor zonsondergang naar boven (je wordt als bezoeker eerst langs een expositie met ‘LA highlights’ op de 54e verdieping geleid), genieten van de uitzichten bij het laatste daglicht, drankje op het terras tijdens de zonsondergang en daarna ons vergapen aan de zee van lampjes in het uitgestrekte Los Angeles. Altijd leuk zo een uitstapje op hoogte. Hoewel de kinderen – meer dan voor het uitzicht op Los Angeles – vooral oog hadden voor de doorzichtige glijbaan die je naar een verdieping lager laat glijden (het bleef voor de kinderen bij kijken; de glijbaan kost $8,- voor anderhalve seconde glijden…). 

Venice Canals

Venice dankt haar naam en ontstaan aan het idee voor een vakantieresort in Venetiaanse stijl. Nu, bijna 120 jaar later, zijn de ‘Venice Canals’ de voornaamste erfenis uit de begindagen van Venice en zijn de kanalen een geliefde woonplek met een leuke mix aan architectuur. Makkelijk te combineren met Venice Beach, is een wandelingetje over de Venice Canals Walkway zeker de moeite waard. Onze kinderen hadden het vooral leuk met het op en af rennen van de vele bruggetjes.

Hollywood Boulevard

Hollywood Boulevard heeft heel wat interessante architectuur (o.a. vele historische theaters) maar het is lastig ervan te genieten in de schreeuwerige drukte die er heerst. Verkopers, straatartiesten, demonstranten, kitscherige musea en massa’s toeristen; hoewel een belevenis op zich is het er niet erg prettig wandelen. Kinderen zullen daar waarschijnlijk heel anders over denken.

Aangetrokken door de figuren in striphelden-pakken, de fun-musea en fastfoodketens en met hun favoriete filmhelden vereeuwigd op de walk of fame is het voor kids wel dolle pret. 

Farmers Market

Farmers market is een ruim tachtig jaar oude markt en een begrip in Los Angeles. In de historische markthal zijn tientallen eettentjes met keukens uit alle werelddelen gevestigd. Centraal in de hal is een leuk kinderboekenwinkeltje, waar kinderen vrijblijvend gebruik kunnen maken van een leeshoekje (handig voor als jezelf in de rij staat voor een eetkraampje…). Naast het eetgedeelte ligt een modern winkelgebied met prachtige winkels en- tot plezier van onze kinderen – een watershow van dansende fonteinen.

Marina del Rey

Dit woon- annex plezierhavengebied ligt niet ver van Venice Beach. Er is een strand met een speeltuin met ernaast een vestiging van de vaak gelauwerde The Cheesecake Factory (met dakterras). Het is geen grote omweg waard, maar ben je in de buurt en is het toevallig lunchtijd dan is het te overwegen om je hier te mengen onder de locals en een vorkje te prikken aan het strand.

DEEL DIT ARTIKEL MET ANDEREN

REAGEER OP DIT ARTIKEL

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.