Rondtoeren op wonderschoon Madeira – baby on board

Inhoud van dit artikel

Staat Madeira nog niet op je ‘bucket list’? Zet dit Portugese eiland er dan met stip op. Je zult hier van de ene verbazing in de andere vallen. Vooral de overweldigende natuur doet je versteld staan. Van dramatisch uit zee oprijzende bergen tot vulkanische rotspoelen en van weelderig groene bossen tot prachtige wilde bloemen.

Doordat er maar weinig zandstranden zijn en omdat je met wat intensievere wandelingen van de mooiste natuur kunt genieten, zal je het meest uit je gezinsvakantie in Madeira halen als je reist met kinderen vanaf ca. vijf jaar of – zoals wij deden – met een baby.

Samengevat hebben we drie woorden nodig voor onze tips voor Madeira: wandelen, Funchal, rondtoeren. 

Wandelen langs levada’s

Madeira heeft bijna 3000 kilometer aan irrigatienetwerk, zogenaamde Levada’s. Behalve als waterwerken dienen de Levada’s tegenwoordig als wandelnetwerk. Hierdoor kun je middels relatief lichte wandelingen door ruige berggebieden wandelen en onderweg genieten van spectaculaire uitzichten. Met onze zoon in de draagdoek maakten we enkele wandelingen van maximaal drie uur, waarvan één keer onder leiding van een gids. Twijfel je welke wandeling geschikt is voor je kinderen, informeer en boek dan via een lokale reisagent. Zij geven bij de meeste wandelingen aan dat die vanaf vijf jaar zijn.  

Funchal, veelzijdige hoofdstad

De hoofdstad van Madeira is fraai gelegen aan een baai, omringd door bergen. In het oude centrum met gezellige straten en charmante pleinen kun je heerlijk slenteren langs mooie kerken, leuke winkels en een scala aan cafeetjes.

Aan de rand van het centrum vind je de Mercado dos Lavradores; een zintuigenprikkelende markt in een historisch gebouw. Lekker eten doe je in de Rua de Santa Maria, waar de prachtig beschilderde deuren het tot de meest kleurrijke straat van de stad maken. Probeer ook een wijnhuis te bezoeken voor een rondleiding en proeverij van de (versterkte) Madeirawijn.

Vooral voor kinderen zal een bezoek aan het CR7 museum de moeite waard zijn. Dit museum is geheel gewijd aan ‘zoon van de stad’ Cristiano Ronaldo. Er vlakbij ligt het Parque de Santa Catarina. Vanaf dit park heb je mooie uitzichten over stad en baai. Je kunt hier aangenaam wandelen tussen mooi aangelegde bloemperken en er is ook een speeltuin.

Meer flora vind je in de botanische tuin en de tropische paleistuinen van Monte. Beide zijn te bereiken met de kabelbaan vanuit Funchal. Onderweg en eenmaal boven kun je genieten van prachtig uitzichten over Funchal. Eenmaal in Monte kun je met het gezin een ritje maken in een carros de cesto; een soort slee die door twee mannen in klederdracht wordt voortgeduwd.

Rondtoeren langs de vele hoogtepunten

Ondanks dat Madeira erg bergachtig is, is het compact en gemakkelijk bereisbaar per auto. Met een aantal (halve) dagtochten kun je al veel van de hoogtepunten van je lijstje afvinken. Hier dan maar gelijk onze tips voor dat lijstje:

  • Porto Moniz: gelegen aan de steil uit zee rijzende noordkust en bekend om de natuurlijke lava-poelen in zee.
  • Curral das Freiras: spectaculaire route en prachtige vergezichten in de ‘nonnenvallei’.
 
  • Cabo Girão: de een na hoogste kustklif ter wereld. Magnifieke uitzichten vanaf het glazen uitkijkplatform.
  • Pico do Arieiro: indrukwekkend uitzicht vanaf een van de hoogste toppen van Madeira.
  • Santana: mooi gelegen dorp met prachtige traditionele driehoekige huisjes en leuke winkeltjes.
  • Ponta de São Lourenço: dachten we het qua uitzichtpunten wel gehad te hebben, moest de mooiste nog komen.

Praia de Calheta: een van de weinige zandstranden (kunstmatig aangelegd met geïmporteerd zand) op Madeira is ideaal met kinderen (ondiep, weinig golfslag, grote speeltuin). 

Verder zijn Ribeira Brava, Camacha,  Camara de Lobos (foto), en Sao Vicente (foto2) leuke plaatsjes, de een nog mooier gelegen dan de ander (en de meeste met een centraal gelegen speeltuintje).

Kinder-autostoel is de standaard
In Funchal zijn ook tal van reisagenten die allerlei tours aanbieden, waaronder veel wandeltochten. Na de eerste week hadden wij onze huurauto ingeleverd in Funchal en hebben de tweede week meerdere georganiseerde tours ondernomen. De tourbusjes waren steeds voorzien van een kinderstoel, in Portugal is dit dan ook verplicht voor kinderen tot 135 cm.

Kindvriendelijke accommodatie op Madeira

De eerste week verbleven we in Paul do Mar in het Sea View Hotel. Onze kamer had meer weg van een (1-kamer-)appartement (koelkast, kookgelegenheid) en had een ruim terras met zowel zee- als bergzicht. Het hotel is redelijk kleinschalig, maar heeft wel een binnen- en buitenzwembad met babybadje en buitenbar. Leuk was dat je direct vanuit het hotel een korte, maar steile wandeling kan maken tot bovenop de berg. Daar wacht je dan een eetzaakje met terras uitkijkend over Paul do Mar. Paul do Mar heeft een kleine supermarkt en een dozijn horecazaken. Het plaatsje ligt vrij afgelegen; een huurauto is zeer aan te bevelen.

De tweede week verbleven we in het Jardins d’ Ajuda Hotel in de toeristenwijk in Funchal. Onze kamer met balkon had een woongedeelte (/babyslaapkamer..) en een aparte slaapkamer. De faciliteiten waren prima, met o.a. binnen- en buitenbaden (inclusief peuterbad) en een shuttlebus naar het centrum van Funchal. Tegenover het hotel ligt een mooi winkelcentrum en op steenworp afstand kun je bij een dozijn restaurants terecht.

DEEL DIT ARTIKEL MET ANDEREN

REAGEER OP DIT ARTIKEL

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.